Le Saluki ou Lévrier persan

Le Saluki, ou Lévrier persan, est une race de lévriers connue depuis des millénaires dans le monde arabe. Des restes momifiés de ces lévriers ont été retrouvés dans de nombreux tombeaux de hauts dignitaires de l’Égypte ancienne. Son nom serait originaire de la ville de Saluk en Arabie. Réputé pour sa beauté, son élégance et sa vitesse, il fut longtemps synonyme de richesse au Moyen-Orient et était régulièrement offert aux invités et aux hôtes de marque. Par la suite, le Saluki fut introduit en Europe grâce aux voyages des diplomates, notamment Anglais. La première reconnaissance officielle du Saluki fut déposée en Angleterre en 1923. Sa robe à poil court ou long n’aurait que peu évolué au fil des siècles.

Sa hauteur pouvant atteindre 71 cm et son poids 30 kg, il est rapide et populaire pour la chasse. Il est d’ailleurs dit que les nomades d’Arabie considéraient que seul le gibier tué par un lévrier Saluki était digne d’être mangé, car suffisamment pur aux yeux d’Allah ; c’est dire s’il était respecté.